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NASA testa com sucesso reator nuclear compacto para base marciana

NASA testa com sucesso reator nuclear compacto para base marciana

A missão da NASA em Marte acaba de dar um salto gigante à medida que a agência espacial americana concluiu recentemente os primeiros testes de um reator nuclear compacto que irá alimentar a base marciana. O sistema de energia nuclear em miniatura foi testado em colaboração com o Departamento de Energia dos EUA, com mais testes planejados para março.

O primeiro teste, que começou em novembro do ano passado, foi conduzido no site de segurança nacional do departamento de energia de Nevada. Uma vez que a missão a Marte é bastante diferente de outras expedições espaciais no passado, o reator nuclear compacto funcionará como o sistema de energia que pode suportar os extremos de temperatura e tempestades de poeira do planeta vermelho.

Maquete de uma base marciana com reatores nucleares (Imagem: NASA)

O projeto Kilopower da NASA espera superar os obstáculos que os primeiros astronautas em Marte podem enfrentar com o reator de fissão nuclear. O reator usa um núcleo de reator de urânio-235 “Aproximadamente do tamanho de um rolo de papel toalha”. Será capaz de fornecer 10 quilowatts de energia, o que é “O suficiente para administrar duas famílias médias ... continuamente por pelo menos dez anos”, de acordo com um comunicado da NASA. A agência exigirá quatro desses reatores para alimentar o posto avançado que pretende estabelecer em Marte.

O principal tecnólogo da NASA para armazenamento de energia e energia, Lee Mason, disse:

“[Um teste bem-sucedido] seria a operação com potência total com condições que correspondem às nossas previsões analíticas ... Se continuarmos o projeto em direção a um sistema de vôo, mais desenvolvimento e testes de hardware serão necessários.”

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