Tecnologias

A má fase da Intel fica pior. Problemas recentes de segurança amplificam a ameaça da AMD e da Qualcomm

A má fase da Intel fica pior. Problemas recentes de segurança amplificam a ameaça da AMD e da Qualcomm

Quando chove transborda. Se alguém dentro dos círculos de administração e investidores da Intel não acreditava no velho ditado antes de 2018, certamente acredita agora. Só tem sido esse tipo de tempo nos últimos meses.

Logo após tudo o que a empresa está tendo que suportar ultimamente, vem o relatório de mais uma falha de segurança que supostamente afeta 'milhões de laptops empresariais' rodando em CPUs Intel. 'Padrões inseguros' no Active Management Technology (AMT) da Intel permitem que os invasores contornem as senhas e PINs para obter acesso não autorizado aos PCs de vítimas desavisadas em questão de segundos, “Sem uma única linha de código”. Mas o problema da Intel é mais profundo.

Embora esses relatórios provavelmente encerrem o início mais alarmante de um novo ano para a empresa em sua história, os problemas para a Intel começaram no início de 2017.

Ryzen traz a luta

A empresa teve um ano de 2017 muito ruim por qualquer parâmetro. No início do ano, a empresa perdeu sua participação no mercado x86 para a linha Ryzen da AMD, que levou a melhor sobre os chips Kaby Lake da Intel em termos de relação preço / desempenho.

Embora Ryzen dominasse as manchetes por causa da nova arquitetura, também conseguiu conquistar uma grande fatia do mercado. Mesmo descontando a temporada de férias, que traz um aumento nas vendas de tecnologia, a empresa conseguiu vender mais de um milhão de unidades de processador no mercado de chips para desktops. Isso resultou em uma participação de mercado saudável de 10-11 por cento ao longo de três trimestres de 2017.

Samsung Dethrones Intel

Então veio a notícia de que a Samsung, depois de 25 anos atrás da fabricante americana de chips no mercado global de semicondutores, finalmente conseguiu superá-la em sua busca para se tornar a líder do segmento.

A Intel era o principal mercado de semicondutores desde 1992, mas foi ultrapassada por seu rival sul-coreano durante o segundo trimestre de 2017, quando a Intel obteve receitas de US $ 14,76 bilhões. No mesmo período, a Samsung gerou US $ 15,8 bilhões em vendas de chips impulsionada pela crescente demanda por chips NAND Flash.

Meltdown e Spectre

Os investidores da Intel esperariam por um começo melhor para o novo ano, mas a divulgação pública das infames vulnerabilidades de segurança Meltdown e Spectre nos chips de CPU da Intel que remontam a 25 anos acabou com essas esperanças.

A empresa, é claro, foi informada sobre as falhas já em junho deste ano, quando a equipe do Projeto Zero do Google e outros pesquisadores de segurança cibernética se depararam com as vulnerabilidades mencionadas que, desde então, foram reveladas como ameaçadoras de hardware de muitos fornecedores diferentes.

Mesmo agora, as correções para Spectre e Meltdown tornaram-se um problema para várias empresas insatisfeitas com a forma como os patches interagiram com os sistemas existentes e os tornaram mais lentos.  

Ações coletivas

Se a Intel pensava que agora pode iniciar o processo de reconstrução lançando novos chips e remendando os antigos, está longe de terminar. A empresa agora se encontra no lado errado de várias ações judiciais de classe movidas por clientes furiosos nos estados americanos da Califórnia, Indiana e Oregon. De forma alarmante para a empresa, os especialistas prevêem que isso pode ser apenas o começo, e mais ações judiciais contra a empresa podem estar a caminho. Os sucessos, como se costuma dizer, continuam chegando.

Intel Insider Trading?

Como se tudo isso não bastasse, o CEO da empresa, Brian Krzanich, está sob ataque por suposta negociação com informações privilegiadas. Os críticos afirmam que Krzanich vendeu cerca de US $ 39 milhões em ações da empresa após A Intel já foi informada sobre as falhas, mas antes que fossem tornadas públicas pela equipe de pesquisa do Projeto Zero do Google. Acredita-se que ele tenha arrecadado US $ 25 milhões com a venda, embora não esteja imediatamente claro se a SEC (Securities and Exchange Commission) dos EUA abrirá uma investigação sobre o assunto.

CEO da Intel, Brian Krzanich

A ameaça da Qualcomm

Embora a Intel não possa realmente fazer nada sobre o passado - especialmente o golpe da Qualcomm no segmento móvel - ela certamente pode esperar começar do zero quando se trata de novas formas de dispositivos de computação. Estamos falando de PCs Always-On com Windows 10. A Microsoft já estava trabalhando com a Intel para laptops 'sempre ligados' que chegarão ao mercado este ano. Mas a Qualcomm também é uma ameaça aqui, com PCs equipados com Snapdragon 835 e novos, incluindo Chromebooks, sendo lançados com Snapdragon 845 ainda este ano.

Além disso, a Microsoft também está planejando executar sua plataforma de nuvem Azure nas novas soluções de servidor Centriq 2400 baseadas em ARM da Qualcomm. Esses novos acordos podem limitar um pouco o crescimento dos negócios de computação de clientes e data center da Intel se a Qualcomm conseguir superar a lacuna de desempenho. 

Esperança de IoTs

A Intel precisa de uma estratégia dupla para conter a ameaça da AMD e da Qualcomm, sem mencionar outros fabricantes de chips como a Samsung. Por um lado, ele precisará combater ativamente a ameaça dos chips Ryzen de próxima geração da AMD se não quiser perder seu domínio nos PCs de varejo.

Por outro lado, a Intel também terá que desenvolver ativamente uma estratégia coerente para dispositivos móveis e IoT depois que a empresa desistiu de sua linha Atom orientada para smartphones e tablets que nunca se igualou a suas contrapartes baseadas em ARM da Qualcomm.

Para esse fim, a Intel esperava que seu Curie SoC de baixo consumo de energia, baseado no Quark, ajudasse a torná-lo uma força a ser reconhecida no mercado de IoT, mas a empresa também recentemente fechou as cortinas do Curie e do Arduino 101. Em qualquer caso, o negócio de IoT representava menos de 10% das receitas da Intel no quarto trimestre de 2017 e, embora esteja crescendo rapidamente, ainda tem que percorrer um longo caminho antes que possa se igualar ao seu mercado de PCs básico. A empresa também relatou um aumento de 7% em suas receitas de data center em nuvem para US $ 4,9 bilhões.

Intel Curie

Com seu negócio de modems de banda base também enfrentando forte concorrência da Qualcomm, a Intel terá que esperar que suas CPUs x86 de próxima geração sejam capazes de arrebatar o mercado principal dos chips Zen + e Zen2 / 3 da AMD nos próximos anos, mantendo seu mercado de data center.

No entanto, será mais fácil dizer do que fazer, dado como os desenvolvimentos recentes certamente afetarão os sentimentos do consumidor em geral. Com muitos usuários de varejo e empresas lutando para proteger seus PCs contra a grande quantidade de falhas de segurança recentemente detalhadas ou tentando desfazer os danos de patches de firmware defeituosos que causaram mais danos do que benefícios, a reputação da Intel foi a principal vítima.

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