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Cientistas transformam dióxido de carbono em plástico para reforçar a luta contra o aquecimento global

Cientistas transformam dióxido de carbono em plástico para reforçar a luta contra o aquecimento global

O aquecimento global é mortalmente sério, com todos os esforços científicos possíveis sendo feitos para contê-lo e manter o equilíbrio ecológico na tentativa de contê-lo. No entanto, uma nova descoberta pode realmente ajudar a vencer o aquecimento global de uma forma engenhosa.

Um grupo de cientistas descobriu um catalisador à base de cobre e as variáveis ​​de reação ideais que podem converter dióxido de carbono em plástico, evitando assim que entre na atmosfera e polua ainda mais.

Uma colaboração de pesquisa entre cientistas da University of Toronto, University of California, Berkeley e a Canadian Light Source resultou na descoberta de um método que envolve o uso de uma classe de catalisadores de cobre para realizar uma reação que converte dióxido de carbono em etileno. O produto final das reações nada mais é do que a unidade monomérica de polietileno, a forma mais comum de plástico. O método também minimiza a produção de metano.

A equipe conseguiu criar um catalisador à base de cobre e identificou os fatores de reação mais adequados, viz. temperatura, pressão, etc. que pode render a quantidade máxima de etileno quando o dióxido de carbono gasoso é feito para sofrer uma reação de redução.

Estrutura microscópica do catalisador de cobre que ajuda na conversão de dióxido de carbono em etileno

Isso poderia levar a um mecanismo de produção incrivelmente ecológico para os plásticos do dia-a-dia, ao mesmo tempo que sequestra gases nocivos do efeito estufa.

Os pesquisadores revelaram que sua descoberta é altamente promissora e pode desempenhar um papel importante na redução da emissão de dióxido de carbono na atmosfera, mas uma aplicação prática das descobertas da equipe não foi detalhada. No entanto, a utilização de tal catalisador em indústrias, recriando de alguma forma condições de reação semelhantes para transformar dióxido de carbono em plástico utilizável, provará ser extremamente útil. Além de desviar CO2 da atmosfera, a aplicação vai reduzir a dependência de combustíveis fósseis para fazer plástico ou produtos à base de plástico, que não vão desaparecer tão cedo.

Para isso, os sistemas de captura de dióxido de carbono também precisam ser altamente eficientes, além de garantir que o uso a longo prazo não crie um problema ecológico diferente. A produção em massa de plástico dessa maneira poderia ter repercussões próprias para as futuras gerações, o que anularia o propósito. Ainda assim, é um grande primeiro passo para garantir que o CO2 seja controlado e reutilizado.

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